食材の旬の時期や栄養価・保存方法

江戸幕府の将軍様も愛した「小松菜(コマツナ)。その魅力はいかに……?


チンゲン菜などと同じ、アブラナ科アブラナ属の小松菜(コマツナ)。
あまり知られていませんが、収穫せずにそのままにしておくと、とうが立って、アブラナと同じ黄色い花が咲くんです。


その歴史は江戸時代までさかのぼり、アブラナとカブとの交配で誕生しました。
栽培された場所が、東京の江戸川区、南葛飾にある小松川だったことから、小松菜(こまつな)と命名されたそうです。
当時の将軍に気に入られ献上されるほどで、江戸の庶民に親しまれ、今の時代まで愛され続けた食材なんです。


ですが、実は原産地は南ヨーロッパ、地中海沿岸と言われているのにはびっくり。
ヨーロッパから、海を渡り中国に、そこから江戸時代初期に日本に伝えられた「くくたち」という蕪(かぶ)が、どうやら小松菜の祖先にあたるようです。



小松菜(こまつな)の旬っていつ?

こまつ菜は、冬の野菜の代表選手。
旬は主に12月から、年明けの2月ごろとなっています。


最近ではハウス栽培が盛んなので、一年中スーパーなどで手に入れることが出来ます。
しかし本来は、冬に摂れる野菜なので、こまつ菜は「冬菜」や「雪菜」何ていう、美しい名前でも呼ばれているんです。


冬に栽培されているものが旬で一番おいしいのですが、初春に出回る「鶯菜(ウグイス菜)」と呼ばれる、色が薄くて若いものもあるんです。
この鶯菜(うぐいすな)も、見逃せない味わいを持っているので、見かけたらぜひ一度試してみてください!


コマツ菜の名前の由来もあって、生産は関東地域がメイン。
生産高No.1は埼玉県。
さらには、1位〜5位まですべて関東という結果になっています。


コマツ菜は、とても寒さに強い植物で、1〜2度霜が降りた後のものは、甘みが増して葉もやわらかく、おいしさを増幅させます。


小松菜の栄養価やカロリー・効能は?


100gあたりのカロリーは、14kcal。


鉄分やカルシウムの含有量が、ホウレンソウ以上なのをご存知ですか?


ホウレンソウのほうが食べやすいイメージがあるので、人気を二分してしまいがちですが、体への影響を考えるとこまつ菜だって、素晴らしいんです!
どうしても全体的な含有量を見ると、ほうれん草には少し劣ってしまいますが、ホウレン草にも負けない、緑黄色野菜であることには間違いありません。


小松菜は「ビタミン類」や「ミネラル」が非常に多く含まれていて栄養価が高い食材です。
美容効果にも大変よい影響をもたらすといわれています。


β-タカロテン」も多く、この栄養素は

  • 抗発ガン作用
  • 免疫賦活作用

これらの効果が高いといわれています。
カロテンは体内でビタミンAに変換され、髪の毛の健康や、視力の維持、粘膜や皮膚の再生・健康維持に役立ってくれます。
喉や肺への影響力もあり、呼吸器系統が弱い方にもおすすめです。


ビタミンCなどは風邪の予防にも効果的ですね!



こまつ菜の調理法・保存方法・選び方

おいしい小松菜料理法

普段はどちらかと言えば、ほうれん草を選びがち。
でも実は小松菜はほうれん草よりあくが少なくて、取り入れやすいんです。


炒め物に抜群にあう食材なので、卵やお肉と炒めて食べるといいでしょう。
あくが少ないので、炒め物にする時は、下ゆでの必要はありません。
ただし、火を通しすぎるとビタミンCが壊れやすくなりますので、食感を楽しめる程度にさっと炒めるのがいいでしょう。


良い小松菜選びのポイント

コマツナを選ぶときは、ほうれん草を選ぶときと同じです。
葉の色が鮮やかで濃い緑色で、見るからに元気そうで厚みのあるものがおいしいです。


茎は太すぎるといけません。また白っぽいものも避けましょう。
薄い緑色をしている茎のほうが、カロテンなどの栄養素が多く含まれているので、要チェック!


保存するときのポイント

この手の葉物の緑黄色野菜は、すぐに乾燥してしなびてしまいます。
乾燥対策には濡らした新聞紙でくるむのがベスト。
包んだらポリ袋などに入れて冷蔵庫へ。
冷凍保存したい場合は、一度茹でてから、水けを絞って小分けに切り、冷凍することをお勧めします。


■まとめ
美容と健康に抜群の効果を発揮する「こまつ菜」
江戸時代から長く愛されてきただけありますね。


常に私たちの身近にあり、手軽に美味しく食べることが出来る小松菜を、今夜のメニューに取り入れてみませんか?




(この記事を書いた人:櫻宮ヨウ)
こってこての関西人、典型的なB型・凝り性タイプ。小学生の息子と2人で、嵐を応援するミーハーオカン。家族の健康と自分のダイエットの為、日々食材について研究中!


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