食材の旬の時期や栄養価・保存方法


みずみずしくて、芳醇な甘い香りを放つ高級フルーツの代名詞「メロン」
カリウムと食物繊維を多く含むため、がんの抑制効果や、ダイエットなどの美容効果にも大きく期待が持てます。


そのまま食べてもおいしいですし、シャーベットやピューレ、ジャムやコンポートと、調理方法次第で楽しみ方も満載!


どうせなら、一番おいしい時期のメロンを食べたい!
そんなあなたのために、今回はメロンの産地や品種、おいしいメロンを選ぶ目利きポイントまで、ご紹介してみましょう。



メロンの代表的な種類・品種は?その特徴は?

マスクメロン

メロンと言えば「マスクメロン」!
この品種の名前が一番有名ですよね。
高級メロンの代名詞としても有名ですね。


この「マスクメロン」という名前、実は品種の名前ではないんです。


メロン特有の甘い香り「麝香(じゃこう)」の英名「musk」から来ているんです。
なので、香りのよいアールスの名前を冠に持つ品種のメロンを、総じて「マスクメロン」と呼んでいるんです。


品質が安定していることから、贈答品などによく使われています。


マスクメロンなどに見られる表面の網目。
これは亀の甲を表す縁起の良い果物と言われています。
わざとツルの部分を「鶴」として「鶴亀」となり縁起物の代表格となります。


生産途中で、刃物を使い表皮に傷をつけると、その形に網目が出来上がるのですが、そこに「祝結婚」や「寿」などの文字が現れるようにしておいて、引き出物として用いられることもあるようです。


アンデスメロン

品種としてマスクメロンに次いで有名な「アンデスメロン」もマスクメロン同様、表皮に細かい網目があります。
果肉が締まっていて、風味がとても良いのが特徴。
またその味と香りはマスクメロンに近いと言われています。


マスクメロンに比べて小ぶりなので、安価で流通されることが多く、手に入れやすいメロンとして需要が伸びました。
昨今ではハウス栽培が中心となっている品種です。


ちなみに、名前についている「アンデス」の語源は、アンデス山脈とは無関係。
「安心ですメロン」という言葉が短くなって、「アンデス」となったんだとか。


夕張メロン

メロンの2大勢力と言えば、「夕張メロン
大玉で、果肉が鮮やかなオレンジ色をしており、甘みが大変強く多汁なのが特徴。


北海道の夕張市と、その周辺エリアで主に栽培されています。
夕張メロンのように果肉がオレンジのものを「赤肉系」と分類し、このオレンジ色は緑黄色野菜などに多く含まれる「βカロテン」の色です。
果汁が大変多いため、他の品種のメロンに比べて、大変賞味期限が短いのも特徴の一つです。



メロンの代表的な産地


メロンの代表的な産地と言えば、茨城県。
日本国内での生産量のうち24%のシェアを誇ります。


それに続くのが「夕張メロン」の生産で名高い北海道。
こちらで17%程度のシェアとなっています。
均衡して2位争いをしているのが生産数15%を誇る「熊本県」。


この3つの県が、日本での生産量の約半分を占めています。


また海外からの輸入も盛んで、メキシコとアメリカからのメロンの輸入が大半を占めているそうです。
逆に日本で生産されたメロンは11か国に輸出されていますが、その8割以上を香港へと輸出しています。



メロンの旬の時期


瑞々しい果物の特徴を持つ果物は夏が旬の事が多いです。
メロンもこれに当てはまり、初夏が旬と昔から言われています。


最近は、温室での栽培のメロンが増えてきて、通年流通しているため、いつでもスーパーなどで見かけることでしょう。
生産される品種も増え、産地によってもかなり旬の時期に幅はありますが、おおよそ、一番多く流通しおいしいといわれているのは5月〜7月ごろとなります。
この時期に販売されている露地ものは、もっとも風味がよく、メロン本来の味わいを感じることが出来るでしょう。



おいしいメロンを選ぶ目利きポイント

  • 大きすぎず小さすぎないもの
  • 形のバランスが取れているもの
  • 手に取った時、実が詰まっているようなずっしりとした重みを感じるもの

この3つが基本的な、おいしいメロンを選ぶ目利きポイントとなります。


メロンの品種によりますが、余り大きすぎても小さすぎても味が落ちてしまう傾向があります。
軽いと思うものは種の部分が多い可能性が高いので要注意。
綺麗な球場でない場合は、地面について育ってしまっている可能性があります。
色むらなども、目利きでは重要なポイントとなりますので、むらがある場合は避けてください。


網目のある品種のメロンの場合は、ネットの部分が均一に張り巡らされていて、綺麗に盛り上がっているものを選ぶといいでしょう。
しかし、品種によっては細かくネットの部分が密に張り巡らされるものもありますので、特徴を把握しておくといいでしょう。


網目のないものは、表面の色むら、傷などに要注意です。


お尻の部分は「花落ち部」と呼ばれていて、この部分が大きく飛び出していないもので、小さいものを選びましょう。
大きさの目安は1円玉の大きさと覚えておくといいでしょう。




(この記事を書いた人:櫻宮ヨウ)
こってこての関西人、典型的なB型・凝り性タイプ。小学生の息子と2人で、嵐を応援するミーハーオカン。家族の健康と自分のダイエットの為、日々食材について研究中!


野菜に含まれる栄養価やカロリー・体にいい効能は?
>>こちらをチェック

野菜の旬の時期や上手な保存方法は?
>>こちらをチェック

魚に含まれる栄養価やカロリー・体にいい効能は?
>>こちらをチェック

魚の旬はいつ?上手な保存方法や良い魚を選ぶコツは?
>>こちらをチェック

果物に含まれる栄養価や健康・美容効果は?
>>こちらをチェック

果物の旬の時期や上手な保存方法・おいしい見分け方
>>こちらをチェック